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HUE Animation Studio – Créez vos films en stop-motion

Nous avons reçu récemment un kit permettant de réaliser des animations en stop-motion, cette technique consistant à prendre des clichés puis à les monter pour créer un film image par image. Développé par Hue, la boite comprend :

  • une caméra flexible
  • un logiciel d'animation
  • un guide de démarrage
  • un livret pédagogique de trucs et astuces

La caméra est reconnue sans problème par mon ordinateur (Windows 10), se révélant être une caméra tout à fait classique que je peux utiliser au jour le jour comme webcam. Le logiciel est disponible sur le CD dans la boite, ainsi que sur le site officiel, https://huehd.com. Après avoir entré le n° de série disponible sur mon livret, ma licence est validée et j'ai accès à l'ensemble des fonctionnalités.

C'est parti pour les tests !

 

Caméra

La caméra est reliée à un cordon semi-rigide d'une vingtaine de centimètres relié à une prise USB, permettant si l'on désire de la brancher directement sur l'ordinateur. Elle est également livrée avec un pied très stable et sa rallonge USB. L'ensemble est de bonne facture et la caméra tient dans tous les angles en quelques torsions.

Sur la tête, une molette de réglage du zoom est assez pratique même si la profondeur de champ reste restreinte pour ce capteur 2 Mpx. Voici une photo réalisée avec la caméra pour vous rendre compte de la qualité qui est correcte sans être exceptionnelle.

Enfin, un microphone intégré se trouve au niveau de la tête. Cela reste un bon produit, mais après si vous avez déjà une caméra USB, libre à vous de l'utiliser en complément ou en remplacement. J'ai pour ma part tourné avec cette caméra mais également ma Logitech HD Pro C920. Suivant la situation, le rendu de ma webcam était même meilleur (Caméra HUE à gauche, Logitech à droite) :

 

 

HUE Animation (logiciel)

Le logiciel HUE Animation est organisé autour de 4 onglets, le principal étant celui de la vidéo. Sur la gauche, je prévisualise ma dernière photo tandis que sur la droite je vois ce que ma caméra va capturer. Cela est fort utile pour vérifier que les objets sont bien à la bonne place et n'ont pas été trop bougés d'une photo à l'autre. J'ai en bas ma piste et toutes les photos réalisées pour ce projet. Je peux de cette fenêtre prendre une photo classique et afficher par dessus la "pelure d'oignon" de la photo précédente pour voir exactement où se trouvaient mes sujets et garantir une animation fluide.

Chaque image peut ensuite être indépendamment éditée.

Le second onglet concerne la prise de son. Même si vous conseille de plutôt faire les captures sonores avec Audacity (qui offre bien plus d'options) puis d'importer, si vous ne désirez pas vous embêter, sachez donc qu'HUE Animation intègre un logiciel simple de prise de son pour rajouter des musiques ou des effets. Dans le cadre d'un son extérieur, le gros bouton d'import et là pour faire le boulot.

Le troisième onglet est génial si vous désirez prendre en photo des modèles qui évoluent tout doucement sans votre intervention. Comme des nuages dans le ciel ou encore une fleur en train d'éclore. Vous pouvez définir un intervalle de temps et le logiciel prend automatiquement une photo. Les intervalles vont d'une seconde à plusieurs heures, sur une plage allant jusqu'à 37 heures.

Enfin le dernier onglet apporte des outils pour manipuler le montage du film comme insérer des images, ajouter de l'audio...

Grâce à son interface intuitive, le logiciel est accessible aux plus jeunes, visant un public à partir de 7 ans. Ayant plus l'habitude des logiciels de montage, j'avoue l'avoir trouvé un peu trop limité sur certaines options mais il n'y a pas à dire, c'est efficace. Le plus gros souci vient de la qualité des photos prises. Je n'ai trouvé aucune option pour changer ça et il s'évertue à ne prendre qu'en 640x480...

Cela est vraiment dommage et je ne comprends pas l'absence d'un bouton permettant de choisir la qualité des images. Alors oui, certes, cela demanderait plus de mémoire, et donc un meilleur ordinateur, mais pour les enfants équipés d'un bon matériel, ce serait un réel plus de rajouter cela dans les options.

 

Livret d'animation

Le livret, entièrement en français, débute par les bases pour prendre en main le logiciel et tourner son premier film. Puis il propose des idées pour créer des dizaines de projets :

  • avec des voitures
  • avec de la nourriture
  • avec de la pâte à modeler (façon Wallace & Gromit)
  • avec des post-its
  • avec des découpages
  • avec du sable
  • avec des acteurs

Au passage, les commentaires donnent de nombreuses conseils sur la réalisation de façon plus générale : changement d'angle, effets spéciaux, travelling... Plein de petites astuces pour tricher et donner à ses films une véritable touche professionnelle. Ce livret est génial, vraiment bien conçu, et en soit totalement indépendant de la webcam ou du logiciel de HUE. Ainsi, vous pouvez très bien ne choisir que d'acheter ce logiciel et de prendre vos images avec un tout autre matériel.

Au passage, le livre est disponible en version Kindle FR sur Amazon au prix de 8,92€.

 

Conclusion

HUE Animation Studio est une mine d'or pour les enfants curieux intéressés par le cinéma et la photographie. Grâce au logiciel et à la caméra livrés en kit, il est possible de s'y mettre immédiatement et de créer des mini-films en un temps record. Tous les conseils disponibles dans le livret intéresseront les enfants un peu plus âgés ou perfectionnistes.

Je regrette par contre la qualité de la caméra et des photos prises grâce au logiciel, créant des films certes facilement mais à la qualité médiocre à une époque où la HD en 1920x1080 sont de mise. Voici nos résultats (réalisés en co-production avec Alexandre, mon fils de 6 ans et demi, et sa grand-mère) :

Le kit est disponible sur le site officiel à partir de 53,95€ en version vert, rouge et bleu. Le livret d'animation très complet est disponible sur Amazon Kindle en français à 8,92€ (un excellent investissement si vous avez déjà une webcam).


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