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Creative – Sound BlasterX AE-5

Pour célébrer ses 30 ans, Sound Blaster nous gratifie d'une nouvelle carte PCI Express, la Sound BlasterX AE-5 vendue au prix conseillé de 149,99€. Celle ci se décline en deux versions, la AE-5 et la AE-5 Pure Edition. Le version Pure Edition voit son habillage passer du noir au blanc, et le nombre de bandeaux de LED passer à quatre, son prix se voyant augmenté de 30 €.

La Sound BlasterX AE-5 est équipée d'un DSP Sound Core 3D, composé de 4 cœurs 96 kHz/14 bits, ainsi que d'un DAC ESS Sabre ES9016K2M 384 kHz/32 bits, on retrouve cette même gamme de DAC sur des amplificateurs haut de gamme de chez Pioneer. Cette carte nous promet un THD de 0.00032% et une plage dynamique de 122 dB. Une sortie casque possédant une plage d'impédance comprise entre 16 et 600 Ohms avec un THD de 0.0009% et plage dynamique de 114 dB. Creative mise sur la qualité de ses composants en y ajoutant des condensateurs allemand WIMA en aluminium.

Alimentation

  • Alimentation par bus PCIe, +5V pour l'éclairage Aurora (nécessite un connecteur périphérique molex 4 broches de l'alimentation PC)

Processeur audio

  • BlasterX Acoustic Engine

Plage dynamique (DNR)

  • 122 dB

Options d'entrée (principale)

  • 1 sortie optique TOSLINK
  • 1 Entrée ligne / microphone de 3,5mm
  • 1 Sortie casques (avec ou sans micro) de 3,5mm
  • 1 Sortie Avant de 3,5 mm
  • 1 Sortie Arrière de 3,5 mm
  • 1 Sortie Centre/Sub de 3,5 mm

Options d'entrée (accessoire)

  • 1 Connecteur panneau avant
  • 1 Connecteur LED RGB (bandes 5V RGB supportées)

Amplificateur de casque

  • Impédance de casque autorisée : 16 - 600 Ω

Technologies audio

  • CrystalVoice
  • Scout Mode

Systèmes d'exploitation pris en charge

  • Windows® 7
  • Windows® 8
  • Windows® 8.1
  • Windows® 10

Dimensions

  • 145 x 20 x 128 mm

Plate-forme

  • PCIe

Utilisations conseillées

  • Jeux
  • Divertissement familial

 

Installation

La carte s'installe dans un port PCI Express et nécessite une alimentation molex supplémentaire afin de faire fonctionner le bandeau de LED et l'éclairage de la carte. Elle possède aussi un connecteur interne HD Audio, compatible 5.1 avec ses 3 sorties Jack 3.5mm, une sortie optique Toskink et, pour finir, une sortie pour le casque et une entrée micro.

Il faudra bien entendu un casque ayant un câble audio pour le connecter (et non la prise USB de plus en plus courante de nos jours).

 

Logiciel

La partie logiciel et pilotes se passe avec Sound Blaster Connect.

Dans le Tableau de bord, nous allons retrouver des profils prédéfinis pour les grands jeux du moment comme Overwatch, CS:GO, DOTA, CoD ou encore Battlefield 1, mais aussi des profils plus génériques. Seul regret : l'impossibilité d'en créer de nouveaux.  Dans le menu Sound, trois onglets s'offrent à nous Equaliseur, Acoustic Engine et Scout 2.0. L'équaliseur bénéficie de réglage prédéfinis, ainsi que d'un réglage manuel des plus simple.

Acounstic Engine donne accès à 5 paramètres qui sont :

  • Surround, augmente le réalisme en produisant des enceintes virtuels
  • Crystalizer, augmente la qualité de l'audio en conservant au maximum les détails
  • Basses, augmente la qualité des basses en agrémentant la plage de fréquences
  • Smart Vol, ajuste le niveau sonore automatiquement
  • Dialog+, ajuste intelligibilité des voix dans les films ou musique.

Scout Radar permet de voir la position de vos ennemis sur votre mobile (appairage du PC et du mobile par WiFi) tandis que Scout Mode concerne les bruits de pas et d'armes ou paroles, mais sans faire appel à des fréquences précises. Vous pouvez grâce à un raccourci activer le mode Scout à volonté seulement.

Dans le menu Voix, nous retrouvons deux onglets. Le premier, clarté a trois options :

  • Noise reduction : réduit les bruits de fond afin de prioriser votre conversation
  • Acoustic Echo Cancellation : élimine les échos pouvant interférer avec la conversation
  • Smart Volume : ajuste automatiquement le volume d'enregistrement

Voice Morph offre 17 profils de voix définis, Homme, Femme, Orc, Chipmunk oO. Très utile pour faire des farces à ses amis (ou doubler des dessins animés).

Dans le menu Eclairage, il y a une bibliothèque d'effets définis correspondant au logo sur la carte ou au bandeau de LED. Là, vous pourrez rajouter vos propres configurations. A titre d'exemple, il est possible de configurer dans le mode vague 5 couleurs pour la carte et 7 pour le bandeau. Concernant le "BPM" (battement par minute), cela va de 10 a 240. Pour finir, la direction va soit dans un sens, soit effectue un va et vient. Cela ne sera bien entendu utile qu'aux joueurs ayant un boîtier où il est possible de voir l'intérieur.

Dans le menu Installation, l'onglet enceinte donne des options de configuration en fonction de ce que l'on a installé : 5.1, stéréo, mono, casque 7.1 ou mono. L'impédance du casque et sur quelle sortie l'on désirer appliquer la fonction de Virtualization. L'onglet Mixer donne le choix de la source pour la lecture et l'enregistrement.

Pour finir le menu Paramètres va nous permettre de mettre à jour le logiciel, de choisir le type de métrique, la langue et de réinitialiser les paramètres en réglage d'usine.

Scout 2.0 fonctionne relativement bien même si cela implique d'avoir l'oeil sur son smartphone, ce qui n'est pas nécessairement la priorité dans le feu de l'action. Actuellement, il n'y a que le clavier de Logitech qui permet de loger son smartphone sur le clavier, mais cela reste amusant. Le côté un peu triche de ce genre de fonctionnalités me gène un peu, me rappelant les joueurs sur CS qui diminuaient la qualité graphique pour ne pas avoir les effets de fumées des grenades.

 

Conclusion

La qualité du produit et des composants ne fait aucun doute. La qualité perçue reste subjective, le prix n'est pas anodin, mais la Sound BlasterX AE-5 est parfaite pour tout joueur à la recherche d'un produit de pointe et désirant s'offrir un avantage indéniable en jeu grâce au Scout Mode. Jamais vous n'aurez une telle qualité avec un simple casque branché en USB directement sur votre ordinateur, même avec un boitier externe. Ayant eu une Sound Blaster 1.5, je reste nostalgique de cette époque et nul doute qu'un audiophile avec des musiques au format audio FLAC sera aux anges.

Et cette carte pourra également intéresser les joueurs aimant personnaliser leurs ordinateurs, grâce aux nombreuses options de lumière qui donnent un cachet indéniable à l'intérieur d'une machine !

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