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GEM Box – La console Android de Noël

Vous avez envie d'acheter une console pour Noël et votre budget est limité ? Que diriez-vous de tenter l'aventure avec la GEM Box, une petite console Android vendue en moyenne 100€ ? Mais est-ce que ça vaut vraiment le coup ? Ne vaut-il pas mieux rajouter 150€ pour acheter l'une des "next gen" ? À l'heure où j'écris cet article, il y a par exemple un pack Xbox One 500 Go à 249€ ou encore une PS4 simple 500 Go dans les 279€.

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Déballage

Toutes ces questions me venaient en tête lorsque je recevais des informations sur la GEM Box. Et, à l'approche de Noël, j'ai donc voulu en avoir le cœur net car je pense que cela va intéresser pas mal de gens. Est-ce un cadeau à envisager ? J'ai accepté avec plaisir l'opportunité de recevoir le produit afin que je puisse me faire mon propre avis. La console arrive dans une boîte assez classique, blanche.

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Se trouvent bien emballés dans le carton une manette sans fil Bluetooth, la console, un adaptateur secteur (avec des embouts pour s'adapter aux différentes normes de prises), un câble HDMI, un câble Ethernet et un guide de démarrage. Voilà ce que ça donne une fois tout sorti :

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La console est vraiment toute petite. Pour vous donner une idée, des photos ci-dessous de la console dans les mains de mon fils (il a 6 ans). Elle fait très exactement 83x83x24mm pour 105 grammes. Minuscule ! Elle ne fait également pour ainsi dire pas de bruit une fois branchée. Vous pouvez donc la mettre dans un coin et l'oublier rapidement. A l'arrière, se trouvent tous les ports nécessaires à son branchement : secteur, HDMI et réseau.

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Sur l'un des côtés, il y a un emplacement pour une carte micro SD et un port USB (pratique pour recharger la manette).

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Cette manette est une version bas de gamme de la manette Xbox, plus légère, plus petite, avec du caoutchouc anti-dérapant bleu sous les paumes. En complément, un interrupteur offre l'opportunité d'utiliser la manette comme une souris. Dans ce nouveau mode, on utilise alors le joystick de gauche pour bouger le curseur à l'écran, le A servant au clic.

 

Premiers pas

Une fois les branchements faits, je passe à la configuration. En soi, ce n'est pas très compliqué même si je trouve toujours laborieux de rentrer les mots de passe avec une manette alors que cela est si pratique au clavier. Il faut au minimum renseigner un compte Google (pour la synchronisation avec Google Play) et configurer une connexion internet (WiFi ou Ethernet). L'interface est plutôt simple, c'est de l'Android, donc si vous avez un smartphone, vous ne serez pas dépaysé. Cette vidéo vous donne le une bonne idée de ce qui est proposé :

Il existe quatre façons de jouer :

  • En streaming grâce au catalogue GameFly (nécessite un abonnement)
  • En téléchargeant les jeux compatibles depuis Google Play (gratuit ou non, au cas par cas suivant le jeu)
  • En utilisant des émulateurs d'anciennes consoles
  • En streamant les jeux tournant sur un PC du réseau

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Jeux

J'ai testé tous les modes de jeux car, après tout, j'ai pris cette console pour voir ce qu'elle avait dans le ventre ! Une jolie photo issue du kit de presse (non, ce n'est pas ma famille) :

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GameFly

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J'ai débuté par les jeux en streaming de GameFly grâce à un compte fourni possédant l'accès la totalité du catalogue. Je ne vais pas vous lister tous les titres, ce serait laborieux et inutile car vous pouvez la retrouver sur le site officiel ou dans ce PDF. Les jeux ne sont pas très récents, ils ont tous au moins un an, donc n'espérez pas retrouver les grandes nouveautés auxquelles vous voulez tous jouer ce mois. Vous aurez malgré tout de quoi vous amuser si vous n'êtes pas trop regardant avec de quoi couvrir tous les styles, tous les genres, tous les publics.

J'ai testé plusieurs jeux rapidement, ça tourne bien. La manette est correcte, j'ai juste un peu de mal avec sa légèreté (il faut avouer que je suis habituée à la manette élite Xbox) mais les jeux réagissent bien. Le service de streaming est toujours bluffant : aucun téléchargement ni installation nécessaires ! Ayant testé la console avec mon fils qui papillonne d'un jeu à l'autre, c'est parfait. Il n'a pas besoin d'attendre. Pour pouvoir en profiter, il faut par contre une bonne connexion, la bande passante minimale requise est de 5 Mo/s.

A savoir enfin que ce service n'est pas gratuit : l'abonnement coûte entre 7 et 10 dollars par mois.

 

Jeux Android

Quatre jeux sont pré-installés : Asphalt 8, GT Racing 2, Wonder Zoo et My Little Pony. Ce ne sont pas de "grands" jeux mais le bon public que nous sommes a apprécié. Une nouvelle fois, le côté instantané est parfait pour les enfants et ces jeux sont clairement pour eux.

L'ensemble des jeux Google Play sont également à portée de manette, dans la mesure où ils sont compatibles avec la GEM Box (la plupart de ce que j'ai pu voir). Vous pourrez également retrouver tous les jeux déjà achetés et liés à votre compte Google Play. Le mode "souris" permet d'avoir une interface similaire au doigt sur les écrans tactiles même si c'est clairement moins agréable.

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Émulateurs

Trois émulateurs sont disponibles :

  • Classic Boy : un émulateur pour les jeux classiques utilisant des technologiques gyroscopiques et tactiles
  • DrasticDS : une version démo d'un émulateur pour Nintendo DS
  • SuperRetro16 Lite : un émulateur pour NES

Du coup, grâce à ces applications (et potentiellement tous les autres émulateurs compatibles de Google Play), vous allez pouvoir retrouver les sensations des vieux jeux ! Bon, j'ai testé. Il faut auparavant récupérer la ROM et la mettre sur la console, puis ça se lance. Oui ça marche. mais je ne suis pas personnellement à la recherche de ce style de jeux. J'aimais y jouer en leur temps, mais il y a trop de nouveaux jeux qui méritent d'être découverts pour jouer dans le passé. Enfin, bon, c'est là en tout cas et ça plaira clairement à beaucoup de parents nostalgiques ou d'enfants curieux !

 

Stream depuis le PC

Si vous avez envie de jouer à vos jeux PC via la console, vous le pouvez en lançant un petit logiciel sur votre ordinateur puis en récupérant le flux côté console. J'ai un doute sur l'utilité réelle, les ordinateurs supportent les manettes désormais. A part pouvoir potentiellement profiter de la grandeur de l'écran de télévision ? Enfin, bon, ça tourne pas trop mal même si je reste dubitative.

 

 

Mais également

La GEM Box n'est pas qu'un moyen de jouer. Avec l'accès aux millions d’applications et services Android, les possibilités sont multiples : contenus audio/vidéo depuis YouTube, Netflix, XBMC, Deezer, Spotify, Pandora, Kodi et les autres services de divertissement en streaming, ainsi que les réseaux sociaux....

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Grâce au port USB et à l'emplacement micro SD, il est possible de lire ses fichiers multimédia : musique, films, photos... La fonction Miracast intégrée permet également d’afficher tout le contenu multimédia de votre smartphone ou tablette en miroir sur l'écran télé.

 

 

En conclusion

Avec la GEM Box, vous aurez quatre jeux dès l'installation, des milliers d'autres gratuits sur Google Play (ou à un prix très modique), et encore plus si vous avez une dizaine d'euros par mois pour vous payer l'abonnement. Sans compter que vous pourrez donc vous en servir pour regarder vos séries et vos films préférés et visionner vos photos de vacances lors d'une soirée entre amis. Du coup, il devient évident que la GEM Box est avant tout un produit familial qui aura sa place dans votre salon si vous n'êtes pas avide de nouveautés, ou peut-être en complément pour les enfants, ou à emmener en vacances et comme plateforme multimédia.

Par contre, si vous voulez une vraie console, ou que vos enfants vous en demandent une, je ne suis pas certaine que l'alternative vaille vraiment la peine. Autant économiser un peu et rester sur l'un des deux ténors du moment. Je reste persuadée que l'investissement dans une "vraie" console reste la chose à faire si c'est une console que l'on veut, mais ce n'est clairement pas le même budget, ni forcément la même utilisation. Sans compter qu'il faut bien sûr ensuite acheter les jeux sur les consoles qui arrivent brutes, ce qui entraîne d'autres frais annexes venant gonfler encore un peu plus le budget.

À vous maintenant de juger par rapport à vos attentes et à votre budget !

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Jeux du moment

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