Neverwinter – Interview avec Scott Shicoff, Lead Designer

Alors que la date de sortie de The Maze Engine est connue (ce sera pour le 15 mars), nous avons eu l'occasion de discuter avec Scott Shicoff, Lead Designer sur Neverwinter.

Thanks a lot for this opportunity!

Could you please introduce yourself and your everyday role for Cryptic Studios?
Sure thing! My name is Scott Shicoff and I’m the lead designer on Neverwinter. My day-to-day tends to center around planning expansions/events, reviewing work, or doing all of the managerial/training tasks one might expect. As you’d probably guess, I don’t really get to dive in and get my hands dirty building things all that often, but I’m excited that I get to contribute to the project in broad strokes.

This new module, the Maze Engine, is very bounded to Underdark. Did you work on TME at the same time? How did you choose to put this content in Underdark and this one in TME?
While there is some overlap, we generally focus on one expansion at a time, as far as actual development goes. That said, we’re always looking ahead and planning future updates. When deciding which elements we’ll tackle in a given expansion, we look at what else we’re building, how long it’s been since something in the same vein has been released, and what we have resources to create. It’s also important to have the story make sense. In the case of Underdark, we wanted to cover Demogorgon so we’d have space to tackle other major demons in The Maze Engine.

Who is your favorite character in the D&D Universe and why?
I’ve got a soft spot for Minsc and Boo. I’m a big fan of Minsc’s humor and the genuine affection the incredibly powerful Ranger has for his animal companion.

What will be the major change for this module in terms of Gameplay?
We’ve done a complete overhaul to mounts! The updated mount system adds a whole new level of customizability to all mounts and introduces the Stable, a mechanism to slot some new power and abilities. This is done through two windows that have been added to the character sheet – the Mount tab and the Stable Tab. The Mount Tab provides up to four fields – a slot for combat, a slot for passive power, a slot for speed/durability and a slot that allows you to control how your mount looks when you summon it. These slots can be customized according to the types of mounts you’ve acquired. Epic mounts include a passive power, while legendary mounts include both a passive and combat power.
The new Stable Tab allows mounts to be slotted with new items called Insignias, which will apply different types of powers. When you find an Insignia and slot it onto a mount in the Stable, it will receive bonus powers. Insignias can also be combined to create an additional bonus power, similar to a set bonus. There are five slots for mounts that can be set up in the Stable. The rest of your mounts will be kept in a new bag, which will help free up inventory space.

What would you say to an experienced player in order to bring him back to the SwordCoast of Neverwinter?
If you’re interested in story, we have a new campaign aimed at the level 60+ solo player. This campaign features a multitude of iconic D&D characters, and provides alternate content for those working through the Elemental Evil zones. If you’d like a new, high-level challenge, you can take a shot at the completely rebuilt epic dungeon, Castle Never!

And for a new player?
With this expansion, we’re bringing back four new dungeons that vary in level from 12 to 54, and we’ve reduced the requirements from five players to three for a run. This means there is dungeon content for new players to participate in while they work their way towards the higher levels. There are also a bunch of new, exciting events coming out soon after the expansion’s launch that will be fun for both new and returning players.

Don’t you think it would be too difficult now, for a new player, to catch up on every new modules within the game?
Not at all! But more importantly, I don’t think new players who join an existing MMO look at things that way. They are usually interested in trying both new and existing content. I don’t think they worry about not being able to play everything that’s ever come out for the game. When a new player joins an MMO that’s been out for a while, it’s because something new attracted them to it. It might be because of new story or content. Perhaps they’ve just learned about the game or a friend got them to try it out. Regardless of the reason, they are there to build their character and tell their own story.

Do you plan to update the content from old modules in the future? More content, rewards, or new technologies to be added?
We absolutely look at that kind of thing. Besides bringing back the four old dungeons and revamping the epic dungeon, we’re also going through and updating rewards in some of the end-game spaces. As we improve techniques, advance the power curve, and build new rewards, there’s always a chance something older will need an update of one kind or another.

One of the main point for TME is the comeback of dungeons. Why did you choose to remove dungeons? How a game within the universe of D&D can live without dungeons (even if we have many Dragons!)?
We agree that dungeons are super important to the IP, although we felt we had good reasons to remove them. Dungeons were wildly different in terms of time/difficulty/rewards and that meant people were only playing the fastest/easiest ones. With this release, we’re bringing back four leveling dungeons which have been updated to our new standards (three-player instances with reduced time expectations and normalized rewards), and one epic dungeon that has also gotten an update in similar ways. Do keep in mind that epic dungeons still require five players, but with the new queue system, it should be easier to put those groups together.

How much time would a casual gamer have to dedicate to this game? I was an addict of several of MMORPGs in the early days and just don’t have the time for games like that these days.
One of the great things about Neverwinter is you can log in and play for an hour here or there, while still makingprogress. We’ve worked to make sure solo play can be done in bite-sized chunks, and queued content ranges in estimated times from 10-30 minutes. You really can play as much or as little as you’d like and still have fun.

Would it be a good thing for Neverwinter to create live events in-game in order to foster the community into one or several goals, depending on their beliefs? Did you plan on this for the future, with dynamic events?
We do host live events from time to time and would like to do more. We know the community really enjoys them and it’s fun for us as well!

Gaining levels between level 60 and 70 is very difficult. To be honest, I loved the game before the level 60, it was quick and very dynamic to play with my character. Passed the level 60, I couldn't find the time and the motivation to reach the level 70 as it’s very repetitive; we need a huge amount of experience. Did you see this trend in your metrics?
Since the launch of Elemental Evil, we’ve done a bunch of work to make that experience better. With this expansion, we’re adding additional content at level 60, so you can take a break from Elemental Evil from time to time. That said, we’re still in the process of making some updates to those zones to address that repetitive feeling. Look for news in this area in the coming weeks.

Thanks a lot for your time. Do you have something to say to the community, or something more general?
We can’t wait for everyone to check out all of the fun, new content coming out with The Maze Engine! We’ve also got some cool surprises coming out soon after the expansion launches. I can’t say more about that yet, but keep your eyes peeled. I think you’re gonna dig it!

Pourriez-vous vous présenter et nous décrire votre travail au quotidien chez Cryptic Studios ?
Bien sûr ! Mon nom est Scott Shicoff et je suis Lead Designer sur Neverwinter. Ma journée habituelle a tendance à tourner autour de la planification des extensions et des événements, de la vérification du travail ou du suivi des tâches de gestion et de formation. Comme vous pouvez vous en douter, je ne réalise pas les choses moi-même, à ma salir les mains, mais je suis très heureux car je contribue au projet dans les grandes lignes.

Ce nouveau module, The Maze Engine, est très lié à Underdark. Avez-vous travaillé sur TME en même temps ? Comment avez-vous choisi de mettre tel contenu dans Underdark, et tel autre dans TME ?
Bien qu'il y ait un certain recoupement, nous nous concentrons généralement sur une extension à la fois en ce qui concerne le développement. Cela dit, nous sommes toujours en train d'aller de l'avant et de planifier les mises à jour futures. Au moment de décider quels sont les éléments que nous aborderons dans une extension donnée, nous regardons ce que nous sommes en train de construire, combien de temps s'est passé depuis la mise en place de quelque chose du même style, et ce pour quoi nous avons les ressources. Il est également important d'avoir une histoire logique. Dans le cas d'Underdark, nous avons voulu nous occuper de Demogorgon afin d'avoir plus de temps pour d'autres démons majeurs dans The Maze Engine.


Qui est votre personnage préféré dans l'univers de D&D ?
J'ai un faible pour Minsc et Boo. Je suis un grand fan de l'humour de Minsc et cette affection incroyablement puissante qu'a le Ranger pour son animal de compagnie.

Quel sera le changement majeur de ce module en terme de gameplay ?
Nous avons fait une révision complète du système de montures ! Cette mise à jour ajoute un tout nouveau niveau de personnalisation des montures et introduit l’Écurie, un mécanisme pour ajouter de nouveaux pouvoirs et capacités. Cela se fait à travers deux fenêtres qui ont été ajoutés à la feuille de personnage : onglet Monture et onglet Écurie.
L'onglet Monture offre jusqu'à quatre champs - un emplacement pour le combat, un emplacement pour un pouvoir passif, un emplacement pour la vitesse/durabilité et un emplacement pour contrôler la façon dont la monture apparaît à l'invocation. Ces emplacements peuvent être personnalisés en fonction des montures acquises. Les montures épiques offrent un pouvoir passif, tandis que les légendaires offrent un pouvoir passif et un pouvoir de combat.
Le nouvel onglet Écurie permet aux montures d'être équipées de nouveaux objets comme des insignes, apportant différents pouvoirs. Lorsque vous trouvez un insigne et l'appliquez sur une monture de l'écurie, elle recevra des pouvoirs bonus. Les insignes peuvent également être combinés pour créer de puissants bonus additionnels, semblables à un bonus d'ensemble. Il y a cinq emplacements utilisables dans l'écurie. Le reste des montures sera conservé dans un nouveau sac, permettant de libérer de l'espace d'inventaire.

Vous pouvez consulter l'article de blog à ce propos


Que diriez-vous à un joueur expérimenté qui voudrait revenir sur la côte des Épées dans Neverwinter ?
Si vous êtes intéressé par l'histoire, nous avons une nouvelle campagne pour les joueurs solo de niveau 60+. Cette campagne met en scène une multitude de personnages emblématiques de D&D, et fournit un contenu alternatif pour ceux qui se trouvent dans les zones d'Elemental Evil. Si vous souhaitez relever un nouveau défi de haut niveau, vous pouvez faire un tour du côté du donjon épique entièrement reconstruit, Castle Never !


Et pour un nouveau joueur ?
Grâce à cette extension, nous remettons quatre nouveaux donjons, accessibles du niveau 12 à 54, et nous avons réduit les exigences, passant de cinq à trois joueurs. Cela signifie qu'il y a du contenu auquel participer pour les nouveaux joueurs qui sont en train de monter de niveau. Il y a aussi tout un ensemble de nouveaux événements passionnants qui sortiront peu après le lancement de l'extension et qui seront amusants autant pour les nouveaux que les anciens joueurs.

Vous ne pensez pas qu'il sera trop difficile aujourd'hui pour un nouveau joueur de rattraper son retard avec tous les nouveaux modules du jeu ? 
Pas du tout ! Mais plus important encore, je ne pense pas que les nouveaux joueurs qui rejoignent un MMO existant pensent ainsi. Ils sont généralement enthousiastes à l'idée d'essayer de l'ancien comme du nouveau contenu. Je ne pense pas qu'ils craignent de ne pas pouvoir jouer à tout ce qui est déjà sorti pour le jeu. Quand un nouveau joueur rejoint un MMO déjà sorti depuis un moment, il le fait car des choses l'attirent. Cela peut être par exemple une nouvelle histoire ou un nouveau contenu. Peut-être qu'ils ont juste découvert ce jeu ou un ami veut les inviter à essayer. Peu importe la raison, ils sont là pour construire un personnage et raconter sa propre histoire.

Avez-vous l'intention de mettre à jour le contenu des anciens modules à l'avenir ? Plus de contenu, de récompenses ou de nouvelles technologies ?
Nous regardons tout à fait ce genre de chose. En plus de ramener les quatre anciens donjons et la refonte du donjon épique, nous allons également revoir et mettre à jour le système de récompenses de certaines zones haut niveau. Avec l'amélioration des techniques, la courbe de puissance avancée et les nouvelles récompenses, il y a toujours des chances que quelque chose d'ancien ait besoin d'une mise à jour.


Un des points principaux de TME est le retour de donjons. Pourquoi avez-vous choisi de supprimer les donjons ? Comment un jeu dans l'univers de D&D peut exiser sans donjons (même si nous avons beaucoup de Dragons !) ?
Nous sommes d'accord que les donjons sont très importants pour la franchise, mais nous avions de bonnes raisons de les supprimer. Les donjons étaient très irréguliers en terme de temps/difficulté/récompenses, du coup les joueurs ne se rendaient que dans les plus rapides ou les plus faciles. Dans cette version, nous ramenons quatre donjons à parcourir durant les niveaux, mis à jour à nos nouveaux standards (instances à trois joueurs avec moins d'investissement en temps et des récompenses normalisées), et un donjon épique qui a également obtenu une mise à jour. Gardez à l'esprit que les donjons épiques nécessitent toujours cinq joueurs, mais avec le nouveau système de file d'attente, il devrait être plus facile de trouver un groupe.

Combien de temps un joueur occasionnel devra-t-il consacrer au jeu ? Il est de plus en plus difficile de trouver le temps de s'impliquer dans un MMORPG de nos jours.
Une grande chose sur Neverwinter, c'est que vous pouvez vous connecter et jouer ponctuellement tout en progresser. Nous avons travaillé de façon à nous assurer que le jeu solo peut être fait en plusieurs fois, et le contenu à faire en groupe a une durée estimée de 10 à 30 minutes. Vous pouvez vraiment jouer autant que vous que vous le souhaitez et en profiter.

Il serait génial dans le futur d'imaginer des événements en direct avec un ou plusieurs objectifs, et en fonction de leurs croyances. Avez-vous l'intention de faire cela dans l'avenir avec les événements dynamiques?
Nous organisons ponctuellement des événements en direct et nous voudrions en faire plus. Nous savons que la communauté les aime vraiment et c'est amusant pour nous aussi !


Gagner des niveaux entre le niveau 60 et 70 est très difficile. Pour être honnête, j'aimais beaucoup le jeu avant le niveau 60, c'était rapide et très dynamique. Une fois le niveau 60 passé, je ne pouvais pas trouver le temps et la motivation pour atteindre le niveau 70 car le jeu est devenu répétitif ; il faut une énorme quantité d'expérience. Avez-vous vu cette tendance dans vos statistiques ?
Depuis le lancement de Elemental Evil, nous avons travaillé à améliorer cette expérience. Avec cette extension, nous ajoutons du contenu supplémentaire pour les personnages de niveau 60, vous pouvez donc faire une pause avec Elemental Evil. Cela dit, nous sommes toujours en train de faire des mises à jour de ces zones pour régler cette impression de répétition. Suivez nos actualités à ce propos dans les prochaines semaines !

Merci beaucoup pour votre temps. Avez-vous quelque chose à dire à la communauté pour conclure ?
Nous avons hâte que les joueurs découvrent le nouveau contenu amusant de The Maze Engine ! Nous avons aussi quelques surprises sympathiques qui vont sortir peu après le lancement de l'extension. Je ne peux pas en dire plus à ce sujet pour l'instant, mais gardez les yeux ouverts. Je pense que vous allez aimer !


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