Neverwinter – Interview : Nic van’t Schip et Nathan Haslé

J'ai eu l'occasion de pouvoir m'entretenir avec Nic van't Schip, responsable produit Europe pour Donjon & Dragons Neverwinter et Nathan Haslé, responsable de la communauté française pour Donjon & Dragons Neverwinter. Merci à eux !

Questions answered by Nic van ‘t Schip, European Product Manager for Dungeons and Dragons Neverwinter and Nathan Haslé, French Community Manager for Dungeons and Dragons Neverwinter.
1. In the video of classes, you speak about encounter or daily abilities. Could you explain a little about it ?
Nic: Daily and Encounter abilities are names for the abilities that were inspired directly from the Dungeons & Dragons pen & paper tabletop game. Do not worry, it does NOT mean that you can only use them once per day or once per encounter!

Encounter Powers are abilities that are more powerful than your at will powers and have a medium-short cool-down, between 8 and 15 seconds.

Daily Powers are extremely powerful abilities that use up the Action Points that you have built up in your Action Point pool. This pool is represented in the middle of your UI in the shape of a 20 sided dice, another wink at the tabletop version of D&D. You build up your Action Points performing actions that define your class. The Trickster Rogue for example will be rewarded more for dealing damage from a position of Combat Advantage and the Control Wizard gets his Action Point Pool filled up the fastest if they exert their control over their enemies.


2. Will you add craft skills ?
Nic: Yes! It’s a bit too early for us to go into detail about crafting in Neverwinter, so keep your eye on our blog over at! The one thing we can confirm is that Neverwinter will be a fully featured persistent world MMO and that means it will have a fully implemented and very engaging crafting system.


3. A tool looks like the Foundry is using by STO, also made by your studio. Will you use the same engine or it’s a different tool ?
Nic: We have learned a lot from The Foundry in Star Trek Online so the Foundry in Neverwinter will be an evolution of that and therefore significantly more powerful. In fact we’re confident enough to predict that The Foundry in Neverwinter is going to give the Dungeons Masters of tabletop as well as Neverwinter Night games the most powerful tool they have ever worked with to share their stories with hundreds of thousands of gamers at the click of a button.

Nathan: For the ones who already know STO you will find some similarities in the Foundry, that’s for sure. Although I would like to add that we pushed the creation tool a *BIG* step further to provide a really powerful, yet simple to use, tool for the users. As Nic mentioned we really learned a lot from the STO experience, it helped a lot in defining a fair rewards attribution system and to protect the game against exploiters.


4. What is the most important feature for you in the game ?
Nic: Asking us to single out a single feature is not fair; there are so many strong sides to Neverwinter already! I love the way it engages me in a strong story that I can enjoy while playing solo but also lets me play it with my friends. I love the way the game rewards loyalty. I love the way the game is fully playable for free but also offers interesting items and services for sale if I do want to spend some money on it. And yes, I love the Foundry as well.
If you would force me at gunpoint to pick a single feature it would be the Foundry. The tool answers the wish of everybody who ever wanted to work as a game designer and I believe that the community is going to flourish around it. Our players in Star Trek Online created 60000 missions in just the first year the Foundry went live there. Imagine how much super high quality extra content it will generate for Neverwinter!

Nathan: And if I had to pick one myself I would probably choose the action gameplay, I was always more of a solo player, not such a big fan of the “tab – macro 1, macro 2” of the classic MMO genre. Neverwinter is really intense and dynamic, I love the fact that I have to actually react, choose the direction to swing my sword to make some goblins fly! Several others MMO offer a similar type of gameplay now, but there is just something more in Neverwinter.


5. Have you in the studio a special feature, you would see in the game because it's genious but you can't find the time to implement it...for the moment !
Nic : Well as you know we have delayed the release of the game by over half a year because there were a couple of features we wanted to implement in time for launch. We were going to work on PVP after the release of the game but now it will be in the game already! There are always features that can be improved upon and in that sense the work on an MMO is never truly over. We intent to keep working on Neverwinter for years after its launch so we can keep improving and adding new features!


6. Will you make a library of content created by players ? With autorizations, private/public/on invitation ? How many people can join a map created by the foundry ?
Nic: Content created in the Foundry is available to everybody! More importantly it’s available WITHIN the persistent world and not hidden on a different server or something. If the quest you created is good it will receive positive votes and feedback from players and that will make it “float to the top” meaning even more players will see and play it. That way the high quality content will become more and more famous, rewarding the community for creating good stuff!


7. The character can swim ? jump ? crouch ? Will you add some stealth ability ?
Nic: Yes, Neverwinter is a fully featured and very high quality MMO and will have the full range of movement you can expect from such a game.

Nathan: Yes that goes with the action gameplay I would say, some area of the universe are only accessible if you feel like Indiana Jones: an explorer. We encourage the player to look around, to jump on that rock to reach a little passage were you can get an extra rewards, or to climb down that roof to surprise your enemy. I’m convince players will really enjoy this dynamic aspect of the Neverwinter gameplay.


8. What type of features will you give to the guilds ? Maybe a specific area for the guild members made with the Foundry ?
Nic: It’s a bit too early for us to reveal anything about our guild system but rest assured that this too will receive the full treatment from us. In Star Trek Online guilds (fleets) can have their own space stations and can even work with the Romulans on rebuilding their embassy on a guild by guild basis, so imagine the possibilities that this opens in Neverwinter. (Spoiler: NO there will NOT be space stations in Neverwinter!)


Dans les vidéos de classes, vous parlez de pouvoirs de rencontre (encounter) et quotidiens (daily). Pouvez-vous m'en dire un peu plus ?
Nic : les pouvoirs quotidiens et de rencontre sont des noms pour des compétences directement inspirées du jeu de rôle sur table Donjon & Dragons. Ne vous inquiétez pas, ça ne signifie PAS que vous pouvez les utiliser une fois par jour ou par rencontre !

Les pouvoirs de rencontre sont des capacités qui sont plus puissantes que les pouvoirs disponibles à volonté et ont un délai de recharge moyen, entre 8 et 15 secondes.

Les pouvoirs quotidiens sont des capacités extrêmement puissantes qui utilisent des points d'actions que vous avez accumulé dans votre pool de points d'actions. Ce pool est représenté au milieu de votre interface dans la forme ressemblant à un D20, un autre clin d’oeil au jeu de rôle sur table de D&D. Vous emmagasinez des points d'actions en accomplissant des actions qui définissent votre classe. Pour le voleur fourbe, par exemple, vous en obtiendrez plus en infligeant des dégâts depuis une position offrant un "avantage de combat" et le magicien manipulateur obtient ses points d'action plus rapidement s'il exécute des contrôles sur ses ennemis.

Est-ce que vous prévoyez des compétences d'artisanat ?
Nic : Oui ! C'est un tout petit peu trop tôt pour nous pour entrer dans les détails de l'artisanat sur Neverwinter, donc jetez un oeil sur notre blog à ! La seule chose que je peux confirmer c'est que Neverwinter sera un MMO dans un monde persistant possédant toutes les fonctionnalités attendues et cela signifie qu'il y aura un système d'artisanat implémenté, complet et très engageant.

Un outil comme The Foundry est utilisé dans STO, également créé par votre studio. Est-ce que vous utiliserez le même moteur ou est-ce un outil différent ?
Nic : Nous avons appris beaucoup de The Foundry dans Star Trek Online, dans Neverwinter The Foundry sera une évolution, et même significativement plus puissant. En fait, nous sommes assez confiants pour prédire que The Foundry dans Neverwinter donnera aux maîtres de jeu de Donjons sur table, ainsi que des jeux Neverwinter Night, l'outil le plus puissant avec lequel ils n'ont jamais travaillé pour partager leurs histoires avec des centaines de milliers de joueurs à un clic de souris.

Nathan : Ceux qui connaissent STO trouveront certaines similitudes dans The Foundry, c'est certain. Cependant, je voudrais ajouter que nous avons fait faire un *GRAND* pas en avant à l'outil de création pour fournir quelque chose de vraiment puissant et en même temps simple à utiliser, un outil pour les utilisateurs. Comme Nic le mentionne, nous avons vraiment appris beaucoup de l'expérience STO, cela aide pour définir un système équitable de récompenses et pour protéger le jeu contre les exploiteurs.

Est-ce qu'il y aura une librairie de contenus créés par les joueurs, avec des autorisations (privé/public/sur invitation) ? Combien de gens pourront rejoindre une aventure créée via The Foundry ?
Nic : Le contenu créé via The Foundry est accessible à tous. Plus important, c'est disponible DANS le monde persistent et non caché sur un serveur différent ou quelque chose du style. Si la quête créée est bonne, elle recevra des votes et des commentaires positifs des joueurs et cela la fera apparaître en haut, permettant à plus de joueurs de la voir et d'y jouer. Ainsi, le contenu de haute-qualité deviendra de plus en plus célèbre, récompensant la communauté de créer de bons contenus.

Quelle est la fonctionnalité la plus importante pour vous dans le jeu ?
Nic : nous demander une seule fonctionnalité n'est pas juste ; il y a déjà tant de supers aspects dans Neverwinter ! J'aime la façon dont ça m'entraîne dans une histoire complexe que je peux apprécier en solo mais également partager avec mes amis. J'aime la façon dont le jeu récompense la loyauté. J'aime la façon dont le jeu est totalement jouable gratuitement tout en offrant des objets et des services intéressants si je veux dépenser un peu d'argent. Et oui, j'aime The Foundry également.

Si vous me forcez, une arme à la main, à choisir une seule fonctionnalité, ce serait The Foundry. L'outil répond au voeux de tous ceux qui ont toujours voulu être des créateurs de jeux et je crois que la communauté va s'épanouir autour. Nos joueurs de STO ont créé 60k missions juste la première année où The Foundry a été mis en ligne. Imaginez la quantité de super contenu de haute-qualité que cela va générer pour Neverwinter !

Nathan: et si j'avais à en prendre une de mon côté, ce serait probablement le système de jeu d'action. Je suis plutôt un joueur solo, pas vraiment un grand fan de "tab, macro 1, macro 2" qu'on peut trouver dans les MMO classiques. Neverwinter est vraiment intense et dynamique. J'aime le fait que je dois réagir et choisir la direction pour abattre mon épée pour faire voler les gobelins ! D'autres MMO offrent un style de jeu similaire maintenant, mais il y a un petit quelque chose en plus dans Neverwinter.

Est-ce qu'il y a dans le studio une fonctionnalité que vous voudriez voir dans le jeu car c'est génial mais que vous n'avez pas le temps d'implémenter...pour le moment ?
Nic : eh bien, comme vous savez, nous avons repoussé la sortie du jeu de plus d'une demi-année car il y avait quelques fonctionnalités que nous voulions implémenter pour le lancement. Nous devions travailler sur le JcJ après le lancement mais maintenant, ce sera déjà dans le jeu ! Il y a toujours des fonctionnalités qui peuvent être perfectionnées ce qui fait que le travail sur un MMO n'est jamais vraiment terminé. Nous prévoyons de continuer à travailler sur Neverwinter pendant des années après le lancement afin de continuer à améliorer et ajouter de nouvelles fonctionnalités !

Le personnage peut nager ? sauter ? s'accroupir ? Est-ce qu'il aura une capacité de furtivité ?
Nic : oui, Neverwinter est un MMO de très haute qualité, avec de nombreuses fonctionnalités et il permettra tous les types de mouvements qu'on peut attendre d'un jeu de ce type.

Nathan: oui, cela va avec le système de jeu d'action je pense, certaines zones de l'univers sont uniquement accessibles si vous vous sentez comme Indiana Jones : un explorateur. Nous encourageons les joueurs à regarder autour d'eux, à sauter sur un rocher pour atteindre un petit passage où vous pouvez trouver des récompenses supplémentaires ou à grimper sur ce toit pour surprendre votre ennemi. Je suis convaincu que les joueurs vont vraiment apprécier l'aspect dynamique du mode de jeu de Neverwinter.

Quel type de fonctionnalités seront offertes aux guildes ? Peut-être une zone spécifique aux membres, construite via The Foundry ?
Nic : c'est là aussi un peu trop tôt pour révéler quoi que ce soit par rapport à notre système de guide mais soyez assurés que ça recevra une attention particulière de notre part. Dans STO, les guildes (flottes) ont leurs propres stations spatiales et peuvent même travailler avec les romuliens pour reconstuire leur ambassade sur un principe de guilde par guilde, donc imaginez les possibilités que cela ouvre pour Neverwinter (attention, révélation : NON il n'y aura PAS de stations spatiales dans Neverwinter !)


Merci beaucoup, Nic et Nathan ! N'hésitez pas si vous avez d'autres questions pour nos amis de Perfect World, peut-être est-ce que je pourrais avoir d'autres opportunités d'interviews dans le futur !

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